Científicos desarrollan un spray nasal que bloquea la transmisión de la COVID-19 | Vistazo

Científicos desarrollan un spray nasal que bloquea la transmisión de la COVID-19

Redacción/EFE Jueves, 18 de Febrero de 2021 - 12:17
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Los científicos estan trabajando en múltiples formas para luchar contra la enfermedad COVID-19. Además de las vacunas, que buscan la inmunidad, se desarrollan otros tratamientos para evitar que la infección se agrave y otros que consigan directamente reducir la transmisión viral.
 
La revista ' Science' publicó este miércoles que un antiviral nasal creado por investigadores de la Colegio de Médicos y Cirujanos Vagelos de la Universidad de Columbia consigue bloquear la transmisión del SARS-CoV-2 en hurones, lo que sugiere que el aerosol nasal también puede prevenir la infección en personas expuestas al nuevo coronavirus, incluidas las variantes más recientes.
 
El compuesto, un lipopéptido diseñado para impedir que el nuevo coronavirus entre en las células, es barato de producir, tiene una larga vida útil y no necesita refrigeración. El antiviral se administra fácilmente y, según la experiencia científica con otros virus respiratorios, la protección sería inmediata y duraría al menos 24 horas.
 
El nuevo compuesto, desarrollado por los doctores Matteo Porotto y la doctora Anne Mosconare, conoce la proteína Spike (S) del coronavirus y evita que se fusione con la membrana celular para infectar a las células.
 
Los resultados de la investigación indican que el cien por cien de los hurones no tratados con el spray fueron infectados por sus compañeros de jaula que desprendían el virus.
 
En los experimentos con hurones, el lipopéptido se administró en la nariz de seis hurones. Las parejas de animales tratados se alojaron con otros dos de control, que recibieron una pulverización nasal salina, y un hurón infectado.
 
Tras 24 horas de intenso contacto directo entre los hurones, 'las pruebas revelaron que ninguno de los hurones tratados contrajo el virus de su compañero de jaula infectado y su carga viral era cero, mientras que todos los animales de control estaban altamente infectados', indica la universidad en un comunicado. 
 
Los autores probaron el lipopéptido en células infectadas con una serie de variantes del SARS-CoV-2, incluidas la variante británica (B.1.1.7) y sudafricana (B.1.351), y vieron que el compuesto prevenía que la proteína S de todas ellas se fusionara con la membrana celular 'con la misma eficacia que la cepa dominante'.
 
Los autores proponen que estos péptidos podrían utilizarse en cualquier situación en la que una persona no infectada estuviera expuesta, ya sea en un hogar, una escuela, un entorno sanitario o una comunidad.
 
Incluso con grandes segmentos de la población vacunados, estos antivirales 'constituirán un importante complemento' para proteger a los individuos y controlar la transmisión. Las personas que 'no puedan vacunarse o no desarrollen inmunidad, se beneficiarán especialmente del aerosol', señalaron los autores.
 
El equipo está realizando estudios sobre la transmisión en modelos animales y sobre la producción y formulación del péptido, y esperan 'llevar pronto este enfoque preventivo a los ensayos clínicos en humanos'.
 
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