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¿Por qué ir al oftalmólogo?

17 agosto 2021 - Bienestar
La salud visual está relacionada a temas de herencia genética, factores externos o alimentación, un especialista nos cuenta sobre esto, pero también nos da las razones por las que se requiere una valoración.

“Los ojos son las ventanas del alma”, dice una frase del argot popular, pero más que eso, es a través de estos órganos que podemos ver. Y es que el sentido de la vista es esencial y por eso es necesario dar la importancia requerida a la salud visual, pero seguramente te debes preguntar ¿cómo saber cuándo ir al oftalmólogo? y ¿qué tener en cuenta?

Le preguntamos al Dr. Mario Gaibor, cirujano oftalmólogo, y aquí te lo contamos.

¿A qué edad son necesarios los chequeos oftalmológicos?

Los chequeos oftalmológicos van a depender de los antecedentes familiares y personales del individuo, por ejemplo, un bebé recién nacido prematuramente o con antecedentes familiares de enfermedad ocular infantil debe ser visto por el especialista desde el nacimiento.

$!Un bebé recién nacido prematuramente requiere el chequeo oftalmológico.

En la primera infancia un examen oftalmológico es esencial para garantizar un desarrollo visual normal y descartar problemas que puedan afectar el rendimiento académico en la etapa escolar.

Es muy importante hacerse un examen visual completo de referencia a los 40 años, incluso para las personas que no presentan síntomas o factores de riesgo conocidos de enfermedad ocular ya que entre los 40 y los 65 años, nuestro ojos pueden sufrir cambios significativos.

Las personas que son diabéticas deben someterse a chequeos oftalmológicos anuales. El especialista le recomendará exámenes de seguimiento basados ​​en los antecedentes familiares y resultados de la valoración oftalmológica inicial.

¿Cuáles son las enfermedades más comunes que se pueden presentar y que afectan la salud ocular?

Algunos niños nacen con problemas de alineación de los ojos, llamado estrabismo, que pueden causar un desarrollo visual incompleto conocido como ambliopía u "ojo vago". Si no se detecta y trata a tiempo, el estrabismo y la ambliopía pueden causar discapacidad visual permanente.

A los 5 años, los defectos refractivos como la miopía, hipermetropía y astigmatismo son los más comunes y pueden causar fatiga visual, dolores de cabeza, visión borrosa hasta el punto de evitar la lectura. Se corrige con lentes. Debemos recordar que una buena visión es necesaria para un óptimo aprendizaje.

A partir de los 40 años el cambio más común que las personas notan es la necesidad de mantener objetos de lectura más lejos de sus ojos. El cristalino se vuelve menos flexible con la edad, lo que dificulta la lectura y realizar tareas cercanas y es lo que llamamos presbicia. Su corrección es con lentes y también se puede optar por cirugía. Otras patologías más comunes entre los 40 y 65 años son las cataratas, glaucoma, retinopatía diabética y la degeneración macular relacionada con la edad.

Lamentablemente, los problemas de visión de muchos niños y adultos no tienen signos y síntomas evidentes por lo que la única forma de saber con certeza es con una valoración oftalmológica. Cuanto antes se detecten estas enfermedades y se inicie tratamiento, mayores serán las posibilidades de conservar una buena salud visual.

$!Los niños en etapa escolar pueden ir a un chequeo visual antes del regreso a clases.

¿Qué enfermedades oftalmológicas están relacionadas a herencias genéticas?

Los factores genéticos intervienen en muchos tipos de enfermedades oculares, incluidas aquellas que son la principal causa de ceguera en recién nacidos, niños y adultos.

La gran mayoría de casos de ceguera infantil son debido a enfermedades oculares hereditarias como cataratas congénitas (presentes al nacer), glaucoma congénito, malformaciones oculares, entre otras enfermedades de origen genético.

La genética también juega un papel en los problemas de visión más comunes en los niños como el estrabismo, ambliopía y defectos refractivos. Si ambos padres son miopes, un niño tiene entre un 25% y un 50% de posibilidades de tener miopía.

En los adultos, el glaucoma y la degeneración macular relacionada con la edad son dos de las principales causas de ceguera, y el factor genético así como también factores ambientales juegan un rol en su desarrollo.

¿Cómo sé si debo realizarme un chequeo oftalmológico? ¿A qué signos debo prestar atención?

No se debe posponer la visita al oftalmólogo solo porque cree que puede ver bien. Los exámenes visuales no son solo para personas con problemas de visión. Son una forma importante de detectar problemas oculares antes de que aparezcan los síntomas o cualquier indicador. Lamentablemente, muchos niños y adultos no tienen signos y síntomas evidentes por lo que la única forma de saber con certeza es con una valoración y lo mejor que puede hacerse es recibir un tratamiento temprano. Además, la valoración oftalmológica también puede detectar otros problemas, como la diabetes, desde el principio.

Si tiene alguno de estos factores de riesgo ocular, deberá consultar a un oftalmólogo con más frecuencia de la recomendada como: antecedentes familiares de problemas oculares, edad avanzada, la presencia de diabetes o hipertensión, historia de trauma ocular o cirugía ocular previa.

¿Cómo cuidar los ojos ante el uso de dispositivos que reflejan luz (teléfonos celulares, smart tv, smartphones, tablets y computadoras)?

Nunca hemos pasado tanto tiempo frente a pantallas como ahora y si bien mirar fijamente aparatos electrónicos no dañará sus ojos, puede causar "fatiga digital". Los síntomas incluyen: dolor ocular, picor, hinchazón y enrojecimiento, lagrimeo y visión borrosa transitoria.

$!Con el teletrabajo y el estudio a través de aulas virtuales el estar frente a las pantallas es constante.

El adoptar una buena postura, evitar el deslumbramiento y los reflejos al reducir la iluminación de las pantallas, aumentar las letras de los caracteres y el tomar un descanso siguiendo la regla 20-20-20 -aparta la vista de la pantalla cada 20 minutos, durante 20 segundos y concéntrate en algún objeto a 20 pies de distancia-, le darán a los ojos la oportunidad de restablecer su enfoque.

El realizarse exámenes visuales regulares tanto en la etapa educativa o en la laboral es importante para cuidar tu salud ocular.

¿Por qué es importante el uso de gafas cuando estamos al aire libre?

Se habló de factores genéticos en enfermedades oculares, pero también hay factores ambientales gatilladores de enfermedades visuales.

$!Proteger los ojos del sol es importante a cualquier edad, más ahora que los rayos solares son más peligrosos debido a la contaminación.

La sobreexposición de los ojos a los rayos ultravioleta se ha relacionado con cataratas, pterigión, queratitis, degeneración macular, entre otras, por esto la importancia del uso de gafas con filtro UV cuando estamos al aire libre ya sea que esté nublado.

¿Hay alimentos que fortalecen la salud oftalmológica?

Llevar una dieta baja en grasas y rica en frutas, verduras y cereales integrales puede ayudar no solo al corazón sino también a los ojos. La vitamina A en las zanahorias y el melón, la vitamina C en las frutas cítricas, tomates, pimientos rojos y fresas son antioxidantes que pueden prevenir o al menos retrasar la degeneración macular relacionada con la edad y las cataratas.

Otro antioxidante importante es la vitamina E, que se puede encontrar en aguacates, almendras y semillas de girasol. La luteína y zeaxantina en la lechuga, col, brócoli y espinacas son otros ricos nutrientes.

$!Las dietas ricas en frutas y verduras también beneficia la salud visual.

Las dietas ricas en ácidos grasos omega-3, de peces como el salmón, atún, sardinas y trucha son buenos para la función de las lágrimas, por lo que puede ayudar a las personas con ojo seco.

Se puede obtener suficientes nutrientes a través de una correcta alimentación sin necesidad de tomar suplementos. Sin embargo, hay excepciones como en las personas con degeneración macular y en cuyo caso el oftalmólogo prescribirá la suplementación.

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