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Londres y el mundo inician su despedida a la reina Isabel II

Meses atrás, miles de británicos se congregaron para celebrar el Jubileo de Platino de su reina, hoy, entre aplausos y lágrimas, le dijeron adiós a quien fuera su guía durante siete décadas.

14 septiembre 2022 - Entretenimiento
Miles de personas acompañaron este miércoles con aplausos y lágrimas en los ojos el traslado del féretro de Isabel II del Palacio de Buckingham a la capilla ardiente en Londres, donde continuará el homenaje popular hasta su funeral y entierro el lunes.

Con puntualidad británica, la comitiva que acompañó el féretro, cubierto con el estandarte real, flores y la corona imperial, partió a las 14H22 (13H22 GMT) de Buckingham, su morada oficial en Londres durante su largo reinado y al que ya no volverá.

$!E féretro de la reina Elizabeth II, tirado por caballos de The King's Troop Royal Horse Artillery, arribando al Palacio de Westminster, durante la procesión desde el Palacio de Buckingham Palace. (Photo by Ben Stansall / POOL / AFP)

El ataúd, trasladado en un afuste tirado por caballos, recorrió durante unos 40 minutos unas abarrotadas calles de Londres, seguido a pie por Carlos III y sus hermanos Ana, Eduardo y Andrés, así como por los hijos del nuevo monarca, Guillermo y Enrique.

$!De izquierda a derecha: Peter Phillips; el príncipe Enrique, Duque de Sussex; el príncipe Guillermo, príncipe de Gales; y el príncipe Edward, Conde de Wessex, siguiendo a los portadores del féretro que llevan a la reina Isabel II al Westminster Hall en el Palacio de Westminster. (Photo by Jacob King / POOL / AFP)

Meses atrás, miles de londinenses se congregaron en esas mismas calles para celebrar el Jubileo de Platino de la reina. Ahora, aplaudieron y, con lágrimas en los ojos, intentaron contener la emoción de decir adiós a quien fuera su guía durante siete décadas.

Con salvas de cañón y la campana del Big Ben de fondo, el cortejo caminó al ritmo de las marchas fúnebres de Beethoven, Mendelssohn y Chopin, interpretados por una banda de la Guardia Escocesa y la banda de la Guardia de Granaderos.

$!La reina consorte Camila y Catalina, princesa de Gales, siguen la procesión del féretro de la reina, en vehículo. (Photo by Frank Augstein / POOL / AFP)

El tercer movimiento de la Sonata para piano nº 2 de Chopin ya sonó en los funerales del presidente estadounidense John F. Kennedy, y de los primeros ministros británicos Winston Churchill y Margareth Thatcher.

"Es un acontecimiento histórico y ya que hemos tenido la oportunidad de venir a Londres, que mejor que ver todo esto", aseguró a AFP Cristina García, una turista española de 44 años, a quien pilló los homenajes a la reina durante un viaje ya previsto junto a sus amigas.

$!Público reunido para mostrar sus respetos durante la procesión con el féretro de la reina Elizabeth II. (Photo by Marco BERTORELLO / AFP)

750.000 personas

Pasadas las 15H00 (14H00 GMT), el féretro llegó al salón de Westminster Hall, en el recinto del Parlamento británico, donde fue colocado sobre un catafalco con el color púrpura de la realeza y donde los ciudadanos podrán darle su último adiós.

$!Los portadores del féretro de la guardia del primer batallón de la Reina, llevando el ataúd de la Reina Isabel II al Salón Westminster en el Palacio de Westminster. (Photo by Oli SCARFF / POOL / AFP)

La capilla ardiente abrirá sus puertas a las 17H00 de forma casi ininterrumpida hasta la madrugada del 19 de septiembre, día en que tendrá lugar el funeral de Estado en la Abadía de Westminster y su entierro en el Castillo de Windsor.

Los medios británicos especulan con que unos 750.000 ciudadanos esperarán pacientemente para despedirse de la reina en las colas que se extenderán a lo largo de unos 10 kilómetros a orillas del río Támesis.

A primera hora del miércoles, los primeros de la fila amanecieron con mantas, sillas, tiendas de campaña e impermeables, señales de que pasaron allí la noche. Detrás empezó a llegar gente que durmió en casa, bajo la atenta mirada de los agentes desplegados.

$!El príncipe Guillermo, príncipe de Gales y Catalina, princesa de Gales; así como los duques de Sussex, el príncipe Enrique y su esposa Meghan Markle presentan sus respetos al féretro de la reina en el Salón de Westminster, en el Palacio de Westminster. (Photo by Christopher Furlong / POOL / AFP)

"La noche fue bastante húmeda, fría y mojada, pero tengo una pequeña silla y un gran paraguas, así que me mantuve bastante seco. ¡Mejor que otros!", bromeó Dan Ford, un policía jubilado de 52 años, que llegó el martes por la tarde equipado de guantes y un gorro.

La víspera, miles de personas ya desafiaron la lluvia para acoger con aplausos y las luces de sus celulares la llegada del féretro a Buckingham. Y pasaron 33.000 personas lunes y martes por la primera capilla ardiente instalada en Edimburgo, capital de Escocia.

Las autoridades pidieron a la gente en Londres que vista "de manera apropiada" y advirtieron que la espera podría durar horas, incluso toda una noche. El público solo podrá ingresar en la capilla ardiente con una pequeña mochila, pero sin agua ni comida.

$!El príncipe Harry de Gran Bretaña (izquierda), duque de Sussex, se limpia una lágrima mientras presenta sus respetos con Meghan (derecha), duquesa de Sussex dentro de Westminster Hall, en el Palacio de Westminster, donde reposará el ataúd de la reina Isabel II. (Photo by Christopher Furlong / POOL / AFP)

El funeral del siglo

Más de 100 dignatarios y otras personalidades deben asistir por su parte al "funeral del siglo", entre ellos, el presidente estadounidense, Joe Biden; el rey de España, Felipe VI, y su padre Juan Carlos I; o el mandatario brasileño, Jair Bolsonaro, anunció una fuente gubernamental.

Los presidentes de Venezuela, Nicolás Maduro, y Nicaragua, Daniel Ortega, no fueron invitados al funeral, afirmó una fuente gubernamental a la agencia de noticias británica Press Association, sumándose a otros como el presidente ruso Vladimir Putin y su homólogo bielorruso.

El entierro de la soberana que vio pasar a 15 primeros ministros --el primero, Winston Churchill, nacido en 1874 y la actual, Liz Truss, nacida en 1975-- tendrá lugar el mismo día en Windsor en una ceremonia privada, confirmando el fin de una era.

$!El rey Carlos III de Gran Bretaña; la princesa real Ana de Gran Bretaña; Camilla, reina consorte; el vicealmirante Timothy Laurence, el príncipe Andrés; y el príncipe Guillermo de Gales, asisten al servicio para la recepción del ataúd de la reina Isabel II en el Palacio de Westminster. (Photo by David Ramos / POOL / AFP)

Mientras tanto, Carlos III se instala en el poder, pero sus primeros pasos no están exentos de polémica como durante su visita el martes a Irlanda del Norte, en el marco de una gira por las naciones del Reino Unido que finalizará el viernes en Gales.

Las imágenes difundidas mostraron al nuevo rey enfadado con una pluma utilizada para firmar en el libro de honor que parece perder tinta. "¡Oh, dios, lo odio! (...) No puedo soportar esa maldita cosa", dice el monarca, reputado por su carácter caprichoso.

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