Encuentran el “talón de Aquiles” del coronavirus causante de la COVID-19 | Vistazo

Encuentran el “talón de Aquiles” del coronavirus causante de la COVID-19

Redacción Viernes, 22 de Mayo de 2020 - 14:22
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Un grupo de investigadores de Reino Unido y Suecia lograron dar un paso importantísimo en la comprensión de las tácticas que utiliza un virus para atacar al sistema inmunológico de los humanos, hallando el talón de Aquiles de los patógenos.

Aunque la investigación se basó en el virus del herpes, los científicos aseguran que existen paralelismos con el coronavirus responsable de la enfermedad COVID-19, que ha matado hasta hoy a más de 335.000 personas en todo el mundo.

El estudio publicado en el Journal of Experimental Medicine y dirigido por un equipo de las Universidades de Aarhus en Dinamarca, Oxford en Reino Unido y Gotemburgo en Suecia,  explica cómo consiguieron dar con la forma en la que el virus del herpes logra evadir las defensas del organismo para infectar el cerebro. Este tipo de infección es rara pero tiene una elevada tasa de mortalidad.
 

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“En nuestro estudio encontramos que el virus del herpes simple es capaz de inhibir una proteína en las células, conocida como STING, que se activa siempre que hay una amenaza. Con la STING desactivada, también el sistema inmunológico del organismo se inhibe. Es decir, que el virus frena el sistema de defensa del cuerpo, responsable de impedir que caigamos enfermos. Y otros virus también hacen uso de la misma estrategia”, señala el virólogo danés Søren Riis Paludan, director de la investigación.

Paludan agrega que esa misma proteína puede ser desactivada por el coronavirus SARS-CoV-2.

“Esto significa que hemos encontrado un talón de Aquiles en el virus y la forma en que consigue provocar infecciones en el cuerpo. Nuestros resultados nos llevan a suponer que si conseguimos evitar que los virus bloqueen la proteína STING, entonces podremos evitar que se replique. Y eso allanaría el camino hacia nuevos tratamientos del herpes, la gripe y también el coronavirus”, dice Paludan.

De hecho, de acuerdo con Paludan, “estudios previos ya han demostrado que el coronavirus inhibe la STING de la misma forma en que lo hace el virus del Herpes. Y eso significa que hemos encontrado un denominador común para varios tipos de virus, y que eso será un elemento importante para el desarrollo de tratamientos”.