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¿Qué les gusta realmente a los gatos?

Un nuevo estudio determinó que pese a que existen muchísimos amantes de los gatos, éstos no saben qué les gusta en realidad a sus mascotas.

24 agosto 2022 - Mascotas

Estudios buscan desarrollar intervenciones educativas específicas para garantizar que todos conozcan las mejores formas de interactuar con los gatos y así maximizar su disfrute de las interacciones con nosotros.

Un nuevo estudio científico publicado en la revista Scientific Reports, de Reino Unido, determinó que pese a que existen muchísimos amantes de los gatos, éstos no saben qué les gusta en realidad a sus mascotas, ya que los humanos desconocemos gran parte de los intereses de los felinos y no siempre sabemos qué es lo mejor para nuestras mascotas cuando se trata de mostrarles ciertas caricias que podrían afectar a su comportamiento.

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PUNTOS DE CARICIAS IDÓNEOS

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Científicos del Centro de Bienestar de los Gatos de la Universidad de Nottingham Trent y la Universidad de Nottingham observaron cómo las personalidades, la demografía y la experiencia previa de las personas con los mininos afectaban la forma en que se acercaban e interactuaban con ellos. La investigación fue una colaboración con Battersea Dogs and Cats Home, que apoyó y financió el estudio en su instituto médico veterinario de Londres. El equipo buscaba ver hasta qué punto los participantes interactuaban con los gatos de la manera que se sabe que suelen preferir, en términos de manejo, caricias e interacción general.

De acuerdos a estudios veterinarios y de investigación psicológica (en humanos) previamente realizados por miembros del equipo sugirieron que, durante las interacciones, dejar que los gatos elijan cuándo ser acariciados, generalmente tratando de tocarlos menos, prestando mucha atención a sus reacciones de comportamiento y lenguaje corporal y enfocando el toque principalmente en la base de las orejas y las mejillas del gato, y debajo de la barbilla, tres puntos que son las mejores formas de aumentar su afecto y reducir la agresión. En el nuevo estudio se involucró a la Universidad de Edimburgo y la Escuela de Ciencias Animales, Rurales y Ambientales de la NTU, ahí los investigadores pidieron a 120 participantes que pasaran cinco minutos en el entorno del área de recreo de Battersea interactuando con tres gatos que no conocían. Se pidió a los participantes que dejaran que el gato se acercara a ellos y que no lo siguieran, pero se les animó a interactuar con los gatos como lo harían normalmente en casa.

¡VEN MICHU, MICHU!

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Sorprendentemente, los investigadores encontraron que los participantes que subjetivamente se calificaron a sí mismos como más “conocedores y experimentados” con respecto a los felinos eran más propensos a tocar áreas del cuerpo de los gatos que normalmente a ellos les resultan incómodas, como la base de la cola, barriga, piernas o la parte baja de sus espaldas. Los participantes también completaron un cuestionario ampliamente utilizado para evaluar la personalidad y la medida en que los propietarios caían dentro de uno de los cinco rasgos generales de personalidad: amabilidad, escrupulosidad, extroversión, neuroticismo y apertura.

Las personas mayores y las que obtuvieron una puntuación más alta en el rasgo de personalidad neuroticismo tendían a tratar de sujetar con fuerza a los gatos, mientras que los extrovertidos tendían más a iniciar el contacto con los felinos pero tocando las áreas del cuerpo del animalitos que generalmente son menos preferidas. Por el contrario, los participantes que obtuvieron una puntuación más alta en amabilidad, mostraban más empatía y tendían menos s tocar las áreas más sensibles. También se descubrió que las personas que informaron tener alguna experiencia laboral formal con animales eran más “amigables con los gatos” en sus enfoques de interacciones, dejando que los felinos tomaran el control y siendo también sensibles a sus necesidades.

CONOCIENDO A NUESTROS FELINOS

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Los investigadores destacan que las experiencias previas, las personalidades y las percepciones de las personas sobre sus propias habilidades pueden tener un impacto importante en el comportamiento y el bienestar de los gatos y otras mascotas domésticas. La jefe de investigación, la Dra. Lauren Finka, comunicó, “nuestros hallazgos sugieren que podemos usar esta información para desarrollar intervenciones educativas específicas para garantizar que todos conozcan las mejores formas de interactuar con los gatos para maximizar su disfrute de las interacciones con nosotros. Por ello, Battersea presentará una animación que demuestra las formas óptimas en las que podemos comportarnos con los gatos”. La experta también aseguró que “cada gato es un individuo y muchos tendrán preferencias específicas sobre cómo prefieren interactuar con ellos. Sin embargo, también hay algunos buenos principios generales a seguir para garantizar que cada gato se sienta lo más cómodo posible y que sus necesidades específicas estén siendo satisfechas”.

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