Tsunamis de 120 metros arrasaron las costas de Marte | Vistazo

Tsunamis de 120 metros arrasaron las costas de Marte

Ciencia

Tsunamis de 120 metros arrasaron las costas de Marte

Redacción Viernes, 20 de Mayo de 2016 - 15:38
Un nuevo estudio publicado sobre Marte reafirma la existencia de un antiguo océano en ese planeta: dos enormes tsunamis destrozaron por completo las costas del planeta.
 
El trabajo, publicado en Scientific Reports, se remonta a hace unos 3.400 millones de años. Se basa en imágenes tomadas por tres generaciones de sondas de exploración marciana lanzadas por la NASA: Mars Global Surveyor, Mars Odyssey Mars Reconnaissance Orbiter. Tras analizar el material, científicos de seis países, incluida España, concluyen que hay rastros geológicos inconfundibles de dos mega tsunamis que fueron provocados por el impacto de asteroides que dejaron cráteres de unos 30 kilómetros de diámetro.
 
“Las olas provocadas por los tsunamis podrían haber alcanzado los 120 metros de altura en la línea de costa, penetrando en el continente distancias de hasta 700 kilómetros”, según explican Mario Zarroca y Rogelio Linares, investigadores del departamento de Geología de la Universidad Autónoma de Barcelona, en una nota de prensa difundida por su institución.
 
Es difícil encontrar catástrofes de esta magnitud incluso en las etapas más violentas de la historia geológica de la Tierra. El primer tsunami arrastró bloques de roca de más de 10 metros de diámetro, dejando a su paso grandes depósitos de sedimento y rocas y canales excavados al retirarse la inundación que han podido identificarse gracias a las imágenes de alta resolución.
 
“La suave topografía de las tierras bajas del norte de Marte, así como las particulares condiciones de propagación de las olas bajo una gravedad muy inferior a la de la Tierra habrían propiciado que las distancias de inundación fueran enormes comparadas con las observadas en la Tierra”, resaltan los autores.
 
Los dos tsunamis ocurrieron en el lapso de unos pocos millones de años, un tiempo durante el cual el nivel del mar bajó el clima se hizo más frío. El segundo tsunami dejó a su paso grandes masas de hielo denominadas lóbulos. De cara a futuras misiones de exploración, estos lóbulos son una auténtica máquina del tiempo para conocer el extinto océano marciano.
 
“Los impactos de meteoritos son, junto al volcanismo, los procesos geológicos más frecuentes en el Sistema Solar”. En opinión de Jesús Martínez-Frías, investigador del Instituto de Geociencias (CSIC-UCM) y miembro del equipo científico de la misión NASA-MSL, aunque algún estudio previo ya había barajado la hipótesis de los tsunamis, este es “el que ha aportado un mayor nivel de detalle hasta el momento”.