Científicos logran crear un organismo vivo tras el cruce genético entre monos y humanos | Vistazo

Científicos logran crear un organismo vivo tras el cruce genético entre monos y humanos

Redacción Vistazo | editorwebvistazo@gmail.com Jueves, 22 de Abril de 2021 - 11:50
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Un equipo de científicos de China y Estados Unidos logró inyectar células humanas en blastocitos (embriones en fase temprana) de monos. El resultado de este cruce produjo un organismo mixto que se denomina “quimera interespecífica”.

Los expertos del Instituto Salk de Estudios Biológicos de California, y de la Universidad de Ciencia Tecnología de Kunming, en Yunnan, se encontraban investigando las células madre, y consiguieron mantener vivos algunos embriones hasta por 20 días.

De acuerdo con los científicos, los avances encontrados en la investigación ayudarán a entender mejor cómo funcionan las quimeras y a mejorarlas para futuras investigaciones.

“Históricamente, la generación de quimeras humano-animales ha adolecido de una baja eficiencia y de la escasa integración de las células humanas en la especie huésped”, dijo el investigador principal, Juan Carlos Izpisua.

LAS QUIMERAS
El cruce entre mamíferos empezó a realizarse en la década de 1970 con el objetivo de estudiar los procesos tempranos de desarrollo embrionario. Sin embargo, en ese entonces los científicos usaban genes de roedores y los organismos de dos especies tan distintas no podían sobrevivir mucho tiempo.

De hecho, investigaciones del Instituto Nacional de Salud (NIH) y el Instituto de Investigaciones sobre el Genoma Humano (NHGRI) de Estados Unidos, señalan que los humanos y los chimpancés comparten del 96 al 99% de sus genes y estas secuencias genéticas son 60 veces más parecidas que las de los ratones y los humanos. Incluso, son 10 veces más parecidas que las de los ratones y las ratas entre sí.

Finalmente, en 2020 el equipo chino de la Universidad de Kunming desarrolló una tecnología que posibilita que los embriones de mono permanezcan vivos y crezcan fuera del cuerpo durante un largo periodo.

Los científicos agregaron que el logro actual podría constituir una estrategia “prometedora” para diversas aplicaciones de medicina regenerativa, incluyendo la generación de órganos y tejidos para trasplantes.

“Como no podemos realizar ciertos tipos de experimentos en humanos, es esencial que dispongamos de mejores modelos para estudiar y comprender con mayor precisión la biología y las enfermedades humanas”, explicó Izpisu Belmonte.

Sin embargo, el profesor asociado al departamento de genética de la Universidad de Cambridge, Alfonso Martínez, indicó que el trabajo tiene que perfeccionarse, porque todavía “es de muy baja calidad”. Él no forma parte de la coalición de científicos que realizaron el experimento, pero dijo que cuando observó los datos del cruce, le fue “imposible ver lo que dicen que hay”.

CUESTIONES ÉTICAS
El estudio sobre sobre embriones quiméricos de humanos y primates fue publicado el pasado 15 de abril en la revista científica Cell.

El director del Centro Uehiro de Ética Práctica de la Universidad de Oxford, Julian Savulescu, señaló que “esta investigación abre la caja de Pandora de las quimeras entre humanos y no humanos”.

En un comentario al Science Media Centre, Savulescu, advirtió que como el objetivo sería extraer órganos de estas quimeras, si en algún punto llegan a formarse completamente, es esencial que antes de realizar algún experimento invasivo o intervención, se evalúen adecuadamente sus capacidades mentales y su vida.

El hecho plantea una polémica de hasta qué punto estas quimeras desarrollarían las capacidades de poder pensar y sentir, y si será aceptable extraer órganos de ellas.

La profesora asociada de filosofía práctica en la Universidad de Oslo, Anna Smajdor, cree que este avance refuerza un hecho cada vez más ineludible: las categorías biológicas no son fijas, sino fluidas.

“Los científicos que están detrás de esta investigación afirman que estos embriones quiméricos ofrecen nuevas oportunidades, porque ‘no podemos realizar ciertos tipos de experimentos en humanos’. Pero es cuestionable si estos embriones son humanos o no”, afirmó en su comentario al Science Media Centre.

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