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EE.UU. eleva la tensión con Cuba al expulsar a 15 funcionarios cubanos

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EE.UU. eleva la tensión con Cuba al expulsar a 15 funcionarios cubanos

EFE Martes, 03 de Octubre de 2017 - 16:58
Estados Unidos anunció el 3 de octubre la expulsión de 15 funcionarios de la embajada cubana en Washington en respuesta a los misteriosos "ataques" acústicos que han sufrido 22 diplomáticos estadounidenses en Cuba, un paso que eleva la tensión bilateral y deja el proceso de deshielo en su punto más frágil.
 
Cuatro días después de ordenar la retirada de la mayoría de su personal en la embajada de Estados Unidos en La Habana y pedir a los estadounidenses que no viajen a la isla, el Departamento de Estado fue más allá al ordenar una drástica reducción de la plantilla de la misión diplomática cubana en Washington.
 
"El Departamento de Estado ha informado al Gobierno de Cuba de que ha ordenado la salida de 15 de los funcionarios de su embajada en Washington", dijo el secretario de Estado de EE.UU., Rex Tillerson, en un comunicado.
 
La medida afecta a dos tercios del personal cubano en la embajada, y deja a apenas 8 funcionarios en la legación, entre ellos una única persona encargada del consulado, según confirmaron a Efe en La Habana fuentes de la Cancillería de la isla.
 
El Gobierno estadounidense no ha culpado directamente al cubano por los ataques que han causado síntomas físicos a varios de sus diplomáticos en la isla, y de hecho está cooperando con el Ejecutivo de Raúl Castro en la investigación de los mismos.
 
Pero Washington sí exige a La Habana que tome medidas para certificar la seguridad de los diplomáticos estadounidenses en la isla, y mantendrá bajo mínimos las embajadas en ambas capitales hasta recibir garantías al respecto.
 
"La decisión se ha tomado debido al fracaso de Cuba a la hora de dar pasos adecuados para proteger a nuestros diplomáticos de acuerdo con sus obligaciones bajo la Convención de Viena. Esta orden asegurará la equidad en nuestras respectivas operaciones diplomáticas", afirmó Tillerson.
 
EE.UU. "mantiene sus relaciones diplomáticas con Cuba y seguirá cooperando con ellos en la investigación de los ataques", añadió.
 
Un funcionario del Departamento de Estado, que pidió el anonimato, aseguró que la medida "no significa un cambio de política o una determinación de responsabilidad por los ataques", mientras que la portavoz del Departamento de Estado, Heather Nauert, defendió ante los periodistas que la medida "no es un castigo" a Cuba.
 
El embajador cubano en Washington, José Ramón Cabañas, recibió hoy "una lista" con los nombres de los 15 funcionarios cubanos expulsados, que deben salir del país en un plazo de siete días, aunque no han sido declarados "persona non grata", según afirmó el citado funcionario de EE.UU. en conferencia de prensa telefónica.
 
Cabañas habló por teléfono con un alto funcionario del Departamento de Estado y le hizo "preguntas sobre cómo afectará esto a las operaciones de su embajada", añadió la fuente.
 
La decisión podría afectar a los servicios consulares de la embajada y, por tanto, a los cubanos y estadounidenses que viven en Estados Unidos y desean viajar a Cuba, del mismo modo que la reducción de personal estadounidense en La Habana ha provocado que esa legación suspenda indefinidamente la emisión de visados.
 
El Gobierno cubano ha negado toda relación con los incidentes que comenzaron a finales de 2016 y han causado síntomas como pérdida de audición y problemas cognitivos a al menos 22 estadounidenses.