El próximo coronavirus ya circula en murciélagos | Vistazo

El próximo coronavirus ya circula en murciélagos

Redacción Miércoles, 05 de Agosto de 2020 - 18:31
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Aun cuando sigue siendo turbio el origen exacto del coronavirus, los científicos han estado compitiendo para determinar cómo saltó de los animales a los humanos para poder prevenir otra pandemia.
 
La próxima pudiera ser solo cuestión de tiempo, según sugiere un estudio publicado recientemente.
 
Los autores afirmaron que un virus con capacidad similar para infectar a los humanos quizá ya exista, transportado por un tipo de murciélagos conocidos por tener "hojas" en forma de herradura en sus narices.
 
Los científicos hicieron esa predicción después de construir un árbol genealógico del coronavirus; trazando su ascendencia al comparar su código genético con el de otros coronavirus encontrados en murciélagos, humanos y un animal escamoso llamado pangolín.
 
El linaje del virus que causa el COVID-19 parece haberse ramificado a partir de sus parientes virales más cercanos hace unos 40 a 70 años, escribieron los autores en Nature Microbiology. Y otros virus de la misma rama de la familia probablemente comparten una capacidad similar para adherirse a las células de las vías respiratorias humanas, explicó Maciej F. Boni, biólogo de la Pennsylvania State University y autor principal del estudio.
 
"Es muy probable que haya muchos otros linajes que nadie conoce, ya que nadie ha tomado muestras, los cuales circulan tranquilamente en los murciélagos", dijo. "Potencialmente todos ellos pudieran tener esta capacidad de infectar células humanas".
 
Rastrear los árboles genealógicos de los virus es un desafío, ya que los microbios mutan e intercambian secciones de sus genomas de manera que es difícil saber qué pasó y cuándo.
 
Los coronavirus, en particular, son propensos a este tipo de recombinación, en parte porque un murciélago puede portar varios tipos a la vez. Un virus dentro de un murciélago puede recoger fácilmente trozos de código genético de otros virus que infectan al mismo animal; por ejemplo, tomar las instrucciones para engancharse a las células humanas de una fuente, mientras que recoge el código para penetrar en las membranas celulares de otra.
 
Sin embargo, utilizando una batería de técnicas estadísticas, los científicos identificaron tres regiones genéticas en el coronavirus que parecían haber permanecido intactas durante décadas. Identificaron las mismas tres regiones en otro coronavirus que provenía de un murciélago encontrado en Yunnan, una provincia del sur de China cerca de Laos, publican medios españoles.
 
Ese virus no puede infectar a humanos pero, por lo demás, es muy similar al que causó la pandemia, el cual fue identificado por primera vez en pacientes humanos en la ciudad de Wuhan. Los dos virus parecen haberse ramificado en el árbol genealógico en algún momento de la década de 1960, y casi con toda seguridad tienen primos no descubiertos con el potencial de infectar a los humanos, dijo Boni, quien colaboró con científicos en Europa y China.