Gerente de un restaurante obligó a un hombre negro a trabajar sin pagarle y lo sometió a múltiples abusos

martes, 4 mayo 2021 - 07:12
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A un hombre afroamericano con discapacidad intelectual se le obligó a trabajar sin cobrar en una cafetería de Conway, Estados Unidos, durante años. El gerente, Bobby Edwards, se declaró culpable de trabajos forzados en 2018 y fue condenado a 10 años de prisión por su abuso contra John Christopher Smith.

Smith  fue obligado a trabajar más de 100 horas semanales y era sometido a abusos laborales, verbales y físicos
 
El hombre empezó a trabajar en la cafetería como lavaplatos a tiempo parcial cuando tenía 12 años. Sus primeros 19 años de empleo allí, cuando el restaurante era administrado por otros miembros de la familia de Edwards, fueron remunerados,  según la reciente sentencia de la corte .
 
Sin embargo, cuando Edwards se hizo cargo del restaurante en 2009, trasladaron a Smith a un departamento junto al restaurante y se le obligó a trabajar sin paga.
 
Smith le tenía miedo a Edwards, que en una ocasión sumergió unas pinzas metálicas en la grasa y se las clavó en el cuello cuando no reemplazaba rápidamente el pollo frito en el bufet, dice la sentencia. T ambién, le pegó con su cinturón, le dio puñetazos y le golpeó con sartenes de cocina, lo que lo dejó con marcas físicas y psicológicas, según la sentencia.
 
Edwards ya está preso, ¿qué quedaba por definir?
 
La víctima iba a recibir cerca de US$ 273.000 en concepto de indemnización después de que su antiguo empleador se declarara culpable.  Sin embargo, esa cantidad inicial era demasiado baja, dictaminó una Corte de Apelación en abril de este año.
 
El hombre debería haber recibido más del doble de esa cantidad —cerca de US$ 546.000— por parte del gerente con base en las leyes laborales federales, según la sentencia.
 
Por tanto, un juez de Corte de Distrito en Estados Unidos ordenó en 2019 que Edwards pagara a Smith unos US$ 273.000 en concepto de indemnización, lo que representaba los salarios y las horas extras no pagadas.
 
Pero la corte "se equivocó al no incluir la compensación por daños y perjuicios" en la indemnización, una disposición en la Ley de Normas Justas de Trabajo que duplicaría el monto de la restitución que recibió Smith, según el fallo de abril de la Corte de Apelaciones del 4º Circuito de Estados Unidos con sede en Richmond, Virginia.
 
Ahora, la Corte de Distrito calculará la cantidad exacta que se le debe a Smith.
 
*Con información de CNN
 
 

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