Galápagos recupera especie de tortuga extinta hace 150 años | Vistazo

Galápagos recupera especie de tortuga extinta hace 150 años

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Galápagos recupera especie de tortuga extinta hace 150 años

Redacción Miércoles, 13 de Septiembre de 2017 - 12:46
La comunidad científica en Galápagos celebra el inicio de la reproducción en cautiverio de tortugas gigantes de la especie Chelonoidis niger -antes conocida como Chelonoidis elephantopus-, endémica de la isla Floreana, la cual se la ha considerado extinta hace más de 150 años. 
 
Esto, gracias al trabajo de un grupo de científicos y guardaparques que por una década realizó exploraciones al volcán Wolf, en la isla Isabela, y a los análisis genéticos a cientos de tortugas encontradas en este sitio. El objetivo de la búsqueda era identificar especímenes con ascendencia genética de las islas Floreana y Pinta, dos especies de tortugas tipo montura que se extinguieron en sus islas de origen. Se logró el traslado de 32 reptiles al centro de crianza. 
 
A través del uso de métodos de identificación genética se pudo asignar los individuos a su especie de forma precisa, ya en el 2012 luego de analizar las muestras obtenidas en una expedición del 2008, y a través de software especializado para simulación genética, considerando la temprana edad de algunas tortugas muestreadas con alto nivel de ascendencia de la especie extinta, surgió la posibilidad de que exista al menos un individuo puro y otro con altísimo contenido genético de dicha especie habitando en el volcán Wolf.
 
"Generalmente estamos oyendo sobre extinciones y lo dañino que el ser humano puede ser para una especie, pero hoy, con los resultados de esta investigación estamos diciendo al mundo que es posible revertir los efectos negativos sobre la naturaleza. Vamos a recuperar una especie extinta”, expresó el Ministro de Ambiente, Tarsicio Granizo.
 
Sobre la base de los resultados preliminares del estudio, para el programa de reproducción que iniciará la autoridad ambiental, se establecieron cuatro grupos reproductores de tortugas, cada uno con tres hembras y un macho, que en cinco años, aproximadamente, permitirá contar con individuos listos para ser liberados en la isla Floreana, para cumplir su rol de herbívoro principal de este ecosistema.
 
La tortuga de Floreana se extinguió en su isla de origen hace aproximadamente 150 años, diezmada por balleneros y otros navegantes que la usaron como fuente de alimentación para sus largas travesías, dado que estos reptiles podían sobrevivir sin agua ni comida durante mucho tiempo. 
 
La isla Floreana será parte de un amplio programa de restauración ecológica que incluye, especialmente, la eliminación de las especies introducidas, principal amenaza para las tortugas gigantes.
 
“Este descubrimiento científico y las medidas de manejo que vamos a adaptar para recuperar la especie extinta de Floreana es realmente un gran desafío para nosotros, el cual lo asumiremos con la mayor responsabilidad porque significa devolverle a Galápagos ecosistemas sanos que tengan la capacidad de seguir generando servicios ambientales para beneficio de la humanidad”, dijo Walter Bustos, director del Parque Nacional Galápagos.